Un aspecto del que no hemos hablado mucho en este blog, y que a algunos puede interesaros, es el del diseño en 3D para crear vuestras propias piezas, o modificar las ya existentes a vuestro gusto. Sobre este tema, pasamos a traducir un artículo encontrado en 3ders, que recopila un buen número de programas. Dependiendo de vuestra experiencia en el diseño, debereis elegir uno u otro. Además, hay que tener en cuenta el nivel de calidad que deseamos alcanzar, y por supuesto, el sistema operativo para el cual están disponibles los programas; nosotros preferimos los basados en software libre. Por último, es importante recordar que las impresoras 3D suelen requerir ficheros en formato STL (stereolithography), por lo que el programa que utilicemos debe ser capaz de crearlos o exportar los ficheros a ese formato.
Programas gratuito
Software 3D gratuito:

  • 3DCrafter – Es una herramienta de modelado y animación 3D a tiempo real, con una aproximación intuitiva de arrastrar-y-soltar. La versión estándar es libre, pero también hay versiones avanzadas de pago(3DCrafter Plus, 3Dcrafter Pro).
  • 3Dtin – El software 3D más simple, para dibujar directamente desde el navegador.
  • Anim8or – Sirve para modelado 3D y creación de personajes animados.
  • Art of Illusion – Es un estudio de modelado 3D libre y de código abierto, más orientado a la animación 3D que al diseño CAD como herramienta para ingeniería. Dispone de un manual online con Consejos para usar Art of Illusion para RepRap.
  • Blender – Es posiblemente el más conocido. . Se trata de un entorno de creación de objetos 3D de código libre, disponible para los principales sistemas operativos existentes bajo la licencia GNU. Blender se concibió como una aplicación doméstica, aunque incluye características propias de un software 3D de alta gama.

    Captura de pantalla de Blender

  • BRL-CAD – Es una plataforma de código abierto para modelado 3D que incluye un editor de geometrías, análisis geométrico, y permite un renderizado de alta calidad. Además, se pueden editar imágenes y tiene herramientas de procesado. Este software es un sistema CAD usado por el ejército de los EEUU para modelizar armas y analizar la vulnerabilidad y la letalidad de las mismas, que se convirtió en un proyecto de código abierto en diciembre de 2004.
  • Creo Elements/Direct – antiguamente se llamaba y CoCreate, es un programa completo de diseño que ofrece un diseñador CAD en 3D, junto con un CAD en 2D, y una herramienta para ingeniería (CAE) que a la vez permite gestionar los datos del producto (PDM): ciclo de vida, gestión de las diferentes versiones. etc.
  • DrawPlus Starter Edition – Simple y completamente gratuito, con un programa de dibujo vectorial preciso, herramientas de pincel, lápiz y texto realistas, posibilidad de insertar texto y otras opciones avanzadas.
  • FreeCAD – FreeCAD es un modelizador de uso general (3D CAD/MCAD/CAx/CAE/PLM), ideado para la ingeniería mecánica y el diseño de productos, pero que también se ajusta a las necesidades de arquitectos y otras especialidades de la ingeniería.
  • GLC Player – GLC Player es una aplicación libre usada para visualizar modelos tridimensionales (COLLADA 3DXML OBJ 3DS STL OFF COFF Format) y navegar de forma sencilla dentro de los mismos. Permite gestionar albums y capturar modelos, exportar a html y crear ilustraciones. Es multiplataforma (disponible para Windows, Mac o Linux), y más ligero que otros programas de modelado 3D..
  • LeoCAD – Es un programa CAD que puede ser usado para crear modelos LEGO virtuales. Su interfaz de usuario es muy sencilla y dispone de más de 3000 piezas distintas.
  • Netfabb Studio Basic – Netfabb Studio Basic dispone de herramientas para editar, reparar y analizar modelos en 3D. Es tremendamente compacto (sólo unos pocos megabytes) por lo que se descarga rápidamente y se instala con facilidad, permite manejar archivos STL y secciones transversales en segundos.
  • K-3D – Se trata de un software para modelado y animación 3D. Su estructura consiste en diversos plugin orientados a las diversas actividades que permite realizar, por lo que es un programa muy versátil y poderoso. Destaca por el modelado poligonal e incluye herramientas para crear splines no racionales (NURBS), curvas y animaciones.
  • OpenSCAD – OpenSCAD es un software para crear objetos sólidos en 3D a través de un CAD, disponible para Linux/Unix, MS Windows y Mac OS: Se centra en los aspectos CAD del diseño, más que en los aspectos artísticos del modelado 3D.
  • Tinkercad – Tinkercad es la forma más novedosa y rápida de crear diseños para una impresora 3D: con sólo tres herramientas básicas, puede dar lugar a un amplio rango de objetos útiles. Una vez que el proyecto está terminado, solamente hay que descargar el archivo STL y comenzar a imprimir.
  • Wings 3D – Wings 3D es un modelador que se lleva desarrollando desde 2001, y que ofrece una gran variedad de herramientas de modelado y una interfaz personalizable. No incluye animación.

A continuación, citamos algunos programas comerciales, aunque no vamos a entrar a describirlos.

Programas 3D comerciales:

  • 3DS Max
  • Google SketchUp. Conocido por su sencillez de manejo. Para crear los diseños, se utilizan una pocas herramientas, que podemos aprender a usar en muy poco tiempo. Como otros programas, posee una  herramienta “Push/Pull” que permite convertir una superficie plana en una forma tridimensional. Dispone también de un catálogo de modelos para descargar. Además, este programa puede funcionar sincronizado con Google Earth, permitiendo importar fotografías aéreas de forma directa. Al contrario de lo que se dice en el artículo de 3ders, no es gratuito, sino que ha de comprarse, aunque  se  puede acceder de forma gratuita durante un tiempo muy limitado (8h).
  • Alibre es uno de los más baratos.
  • AC3D
  • AutoCAD
  • AutoQ3D
  • Cheetah3D
  • Cloud9
  • FormZ
  • Maya
  • Magics
  • NetFabb
  • Rhino3D
  • Solidworks
  • ZBrush

Para terminar, y orientados de forma específica a la impresión 3D y el trabajo con archivos STL, dejamos aquí unos pocos programas que pueden ser de utilidad. Para los que estén más interesados en el diseño 3D, en este post vamos a hablar del software a usar.

Sofware STL gratuito:

  • MeshLab – Software de código abierto para procesado y edición de redes 3D triangulares, incluyendo una función de corte transversal bastante rápida.
  • Google SketchUp plugin – Es un plugin de GoogleSketchup para importar y exportar archivos STL, soportando formato binario y ASCII
  • SLT-viewer – Para ver y manipular los contenidos de archivos STL.
  • Netfabb Studio – Un programa gratuito para WINDOWS que permite ver, editar, analizar y reparar archivos STL.